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蚊子怎么只咬我?科学家几天不洗澡找到原因

蚊子怎么只咬我?科学家几天不洗澡找到原因

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  立夏一过,夏天就正式拉开序幕了。而人类最痛恨的生物之一——蚊子也已经蠢蠢欲动,准备开始寻找今年的猎物。

  一群人坐一起的时候,总有一位蚊子的爱宠会诞生。当幸运儿竟是自己时,你肯定会想:怎么只盯着我咬呢?或者能不能不咬人,让家里的旺财和咪咪牺牲下被咬也行呀……

  我们可能不知道的是,许多蚊子其实不一定非逮着人类叮不可,而是就近有血源就会扑上去。不过,我们最讨厌的“花蚊子”——埃及伊蚊(Aedes aegypti)却另辟蹊径,已经演化成专门叮人类的物种。

  它们究竟是凭藉什么精确锁定人类的呢?《自然》的新研究发现这可能和人类身上特殊的气味分子有关。

  人类气味由数十种不同的化合物组成,而其他哺乳动物的气味中的化合物种类可能相差不大,只是各种分子的比例有所区别。好比做菜的各种调料比例不一样,香气也不一样是一个道理。这些化合物比例也造就了人类特殊的气味。

  但埃及伊蚊是怎么确定了其中特别的分子呢?科学家首先要做的就是收集不同的气味来进行分析,并测试埃及伊蚊对其的反应。

  这也是这项研究最有趣的部分,研究者一共收集了人类、大鼠、豚鼠、鹌鹑、绵羊和狗等多个物种的气味,动物的气味大多数从它们的毛发中获取,比如农场捐赠的羊毛,宠物医院剪下来的狗毛……而科学家可能就要自己将手放置在系统中来吸引蚊子。

  据研究的第一作者,康奈尔大学神经生物学博士后赵志磊介绍,研究者发现即使人类日常情况下的气味就足以对埃及伊蚊产生足够的吸引力,并且蚊子明显对人味更感兴趣。

  而当他们想进一步具体分析人体气味中哪些化合物起了作用时,研究者做出的“牺牲”就更大了。研究者们需要几天不洗澡,然后脱光衣服躺在了特氟龙袋子里收集气味。

  赵志磊博士解释道:“这样做气味浓度比较高,我们就可以在较短的时间内收集到大量的气味用于实验;除此之外,洗发水沐浴露中常常添加了人工香味剂,这样就可能干扰实验结果。”

  而由于衣服的棉、涤纶或者其他纤维同样会产生独特的气味分子,影响实际数据,这一步必须要求是裸体。

  除了收集和分析气味,研究团队还构建出了特殊的转基因蚊子,它们的大脑,比如初级嗅觉脑区的嗅小球会在被激活时发出萤光,这样就能观察哪些神经元在接收气味时被激活了。

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